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不是所有人都能做金融,但也许下一个就是你

  最近很多文章都在揭露金融界神秘面纱背后的东西——就是作为Entry-level,我们大家只是没日没夜辛苦工作的底层劳动者。那些所谓的光鲜外表,精英的标志,甚至每个人工资表上的数字,到最后换来的却可能是短短几年精神的极度崩溃和身体的严重透支。

  然而,从有工作这件事开始以来,我们的身边从来都不缺那些知难而上的人。因为的确不是每个人都觉得我一定要舒舒服服的享受Work-life Balance,有些人也许天生就是工作狂。当然更多的人,要的就是这种挑战,就是这种一般人不一定能承受的刺激来激励自己的人生,要不然为什么总有人非要看恐怖电影非要去大呼小叫的坐过山车?连老板们都知道,留住一位好员工最关键的事情不一定是给他更多的薪酬,而是不断地给他新的挑战,新的可以去征服的机会。一个真正优秀的人,不会单纯的因为Pay而跳槽,而一定是因为现在做的事情已经太Boring没有挑战无法学到新的东西了。

  正因为如此,对于那些削尖了脑袋想进金融咨询四大等高端行业的同学们,我希望通过这篇文章,向你呈现真实的工作状况,和你需要具备哪些素质——而这些素质,我是多么的希望你从大一大二研一就开始培养,因为等到你真的要找工作的时候,往往已经来不及了哟!

  1、你需要承受从来没有承受过的压力

  刚开始工作的时候,金融行业加班到后半夜是家常便饭(特别是投行咨询),资产管理要好一些;不过那时候我经常会想,还在学校的时候晚上10点钟我在做什么呢?也许我在赶第二天要交的作业,也许我刚从一个Study Break回来吃了很多鸡翅哈哈,也许我刚从某个社团活动里面出来,或者整个晚上都泡在隔壁家和从俄罗斯来的同学高谈阔论人生理想。不过怎么想怎么觉得那时候很简单幸福。

  工作了以后完全不同。比如你做Trading,你必须在工作时间内每分每秒都全神贯注,如果一笔上百万上千万的交易你弄错了一个小数点,后果将不堪设想。再比如明天老板要和客户开会了,今天无论如何也要把报表核对好把Presentation做出来——而且不像在学校,偶尔还可以同学之间互相借鉴一下甚至效仿一下答案。在工作上,就算你可以请教别人,该你做的必须自己做。而且最重要的区别是:在学校你出了错,最多教授批评几句或者GPA受点苦。而在工作上,如果出了大错,很可能直接走人。

  而最要命的是,每一个校园里的佼佼者,无论你是什么常春藤MIT还是斯坦福,工作以后都会发现其实自己什么都不会,什么都不懂,很多事情要从头学,而且经常会被老板莫名其妙骂得狗血淋头(当然好老板不是没有,不过被老板批评在刚开始绝对是常事)。你会突然发现,你很努力很努力都达不到别人的要求,甚至达不到自己的要求。这种高强度的紧张伴随着的难以释怀的心情所带来的压力,特别是精神压力,的确不是什么人都可以承受的。

  因为有如此高的Expectation,面试时候别人问你,Give me a situation when you had to work under pressure。你随随便便举个例子,别人往往会认为你还差得远!

  2、你发现自己永远在跟时间赛跑

  很多同学给前辈校友们发邮件,发现经常石沉大海没有回音,有些你认识的校友都如此,更何况不认识的。很多同学觉得是自己的邮件写得不好。的确,很可能是这个问题。不过更有可能的是,这位前辈正在赶一份报表,或者他的老板正在指导他做一个新的项目,或者他正在开很重要的电话客户会议,或者他算的某个Forecast头都大了,等等。所以你写信别人不回或者很迟才回,都是正常现象。

  对于一位金融人士来说,跟时间赛跑的能力基本可以算为最重要的能力之一。跟时间赛跑有两种理解:第一,你必须很快地自学,很快地阅读然后很快地转化为自己的东西实践和应用。简单举例,任何一个做Research的人,对于第二天就要交的报告,很可能头一天晚上要读之前一个学期才会读的阅读量。第二,你必须管理好自己的时间,合理的分配以及合理的Prioritize。

  工作以前你一般只是管理自己的时间,而工作以后你需要开始管理别人的时间,包括客户、律师、企业、甚至老板。可以肯定的是,没有人会告诉你到底哪个最重要,哪个次重要,哪个不重要,对于要东西的人来说,什么都重要什么都紧急——你往往遇到的情况不是可以先做这个后做那个安排得有条不紊,而很可能是什么都要做什么都要做好而且Deadline都很紧张。这不仅仅需要你的时间管理能力,能需要你的判断力。判断对了,皆大欢喜;判断错了,反正不会是什么好结果。

  因为有如此高的Expectation,面试时候别人问你,How do you do time management? Or give me an example when you had to multi-task。你随随便便举个例子,别人很可能又会怀疑,这么多事情给他/她,到底能不能Deliver?

  3、你要马上恶补专业“忽悠”人的能力

  这里勉强用了“忽悠”二字,但是我特意在前面加上了“专业”。其实在我们的教育体系里面,中国学生也许最缺乏的就是Communication Skills, or Presentation Skills。虽然这一点在近些年来有所改变,可是我们大多数人走的还是应试教育的路线,会做题,会考高分,可是却很难把复杂的问题很简单明了的解释出来,或者把很普通的一件事情说得非常高大上。而至于美国同学,在这方面真是轻车熟路信手拈来。

  很多同学说我们英语不好无论怎么练发音还是不行——其实大可不必纠结于发音。英文发音的好坏和表达能力是否准确完全是两个概念。在职场上有太多带着欧洲口音印度口音的,只要可以把想要表达的东西Concise, Precise地表达出来,就会得到别人的认可。在表达得Concise和Precise的基础上,更重要的能力是如何Convince别人让对方听你的,觉得你说的有道理、有影响力、而且动听,让别人不想听你的按照你的意见来做事都很难。

  这种能力不光是Sales需要,基本所有的Top职业都需要。比如你想做Portfolio Manager,到最后是要Convince团队投资这个比投资那个更好;你要做Risk Manager,到最后是要Convince基金经理大牛他哪里的风险太高了而这样不好;你要做M&A,到最后也是要让买方卖方同意一个公司的定价等等。而让老板点头、客户点头、其他部门点头、第三方咨询点头、甚至市场都点头赞同你的观点,谈何容易。而且通常情况下,对方都一定比你更厉害,比你更成熟,比你更久经沙场。所以你不得不加快脚步,用最短时间练就一番“见人说人话,见鬼说鬼话”的本领。

  因为有如此高的Expectation,面试时候别人问你,How to reconcile different opinions, or how do you demonstrate leadership? 你讲不出来一二三,别人就会发愁了,我敢不敢有一天把他/她放在客户面前,或者领导面前?

  4 、你必须不断向别人证明你的价值

  学生时代的我们一定都有这样的感觉吧:有时候很努力的准备一门考试,然后在考完的那一瞬间,终于松了一口气大脑里面开始一片空白,好像所有好不容易背下来的内容都连同考卷一起交还给了老师。而对于已经工作的人来讲,可能很久都不会再体会这种“松了一口气”的感觉了。为什么呢? 因为你在公司的价值是Present Value,而Present Value其实就是Discounted Future Cash Flow的总和,重点在FUTURE这个词上。

  解释一下,你在公司的当前的价值跟你的Historical Significance 没有太大的关系。我们中国人不是有句老话叫“好汉不提当年勇”吗?而在职场上,就算你之前是最大的销售经理,管理过千军万马,或者曾经掌管最大的社团组织;而如果因为任何原因,公司觉得你没有办法带来Future Cash Flow,那么你就要小心自己的位置了,当然,对于非直接盈利部门衡量标准不一样。

  你也许会心存怨恨的想:这难道就是所谓的“资本主义”么?其实不然。如果想在这样的职场环境生存,就要转化自己的思维方式——之前你做过的任何事情付出过的任何努力,公司是Pay过你的,你的Contribution没有白费。只是为了公司继续(重点在继续)重用你,则需要继续更加努力的付出。其实这非常Reasonable,不是么?

  在这样的理解基础上,再想想你在工作中可能需要面对的种种挑战。08-09年的金融危机姑且不论,每天的Long Hours暂且不提,其实在怎样的市场环境下,在金融行业最经常发生的事情就是要进行部门重组——你的老板换掉了,来了个新的老板对你之前的表现一无所知。一切仿佛要重新开始,信任要重新搭建,又要从小事做起,一件小事做好了一次两次三次,别人才能给你更大的事情做。大家真的别小看这些不起眼的小事——因为只有把每件小事做好了,你才能向别人证明你可以承担更大的责任。

  多年前有个好友进了一家顶级投行,三个月后就受不了跟我讨论Exit Strategy,其实这种让人哭笑不得的事情每天都在发生。公司花了大力气培训你,要的就是你的Commitment。虽然对Commitment时间长短的定义根据行业和具体公司有所不同,但是相同的是:他们想了解你的plan,你对自己的职业规划,你是为了耀眼的光环来的,还是为了不断学习成长不断创造价值来的——选择后者是必须的。

  也许曾经的我们都太习惯让家长帮我们决定,老师帮我们决定,成绩帮我们决定。在职业的选择上被问到“为什么想来我们公司的时候”才发现自己依然非常迷茫。其实从公司的角度来讲,他们是真的想知道,你到底了不了解自己,了不了解行业,清不清楚What you are getting into。

  类似的Behavioral Interview还有很多。我们大部分人以为,这样的问题很简单,很好准备。其实每个这样的问题,都是在直接考察你的各种能力。希望这篇文章会让大家了解到:其实这中间的学问一点也不比Technical interview少,还真的一定要好好花心思准备才好!

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